Будущая чемпионка родилась в третьем браке гениального, знаменитого на весь мир боксера. За всю ее карьеру, которая была завершена в 2007 году, Лейла провела и выиграла 24 боя. Мир профессионального спорта Али оставила непобежденной обладательницей нескольких титулов.

Детство: из тихони в бунтарку

Лейла Али родилась во Флориде, в семье известного боксера. Девочка росла тихой и спокойной, но когда ей было восемь — брак родителей распался, и ребенка словно подменили. Лейла с мамой и сестрой переехала в Южную Калифорнию, и попала там под плохое влияние. Неуправляемый подросток, она общалась с сомнительными компаниями, неоднократно была задержана полицией за угон машины своей матери. Также в ее биографии есть трехмесячный срок в колонии для несовершеннолетних за кражу в магазине.

Дорога к спорту

Окончив колледж, Али получила диплом по специальности «Управление бизнесом». Еще в школе Лейла подрабатывала маникюршей, а в 1996 открыла собственный салон красоты. Жизнь шла своим чередом, пока на экране телевизора она не увидела девушку-боксера, легенду, победительницу многих поединков. Это перевернуло представление Лейлы о женском спорте, и она стала наблюдать за карьерой Кристи Мартин, не пропуская ни одного боя.

Взяв за пример известную женщину-боксера, девушка начала серьезно тренироваться.

Утренние многокилометровые пробежки и двухчасовые занятия в зале и на ринге начинали каждый ее день.

Отец будущей чемпионки наотрез отказывался тренировать ее, и был настроен категорически против бокса. Он не желал для дочери такой участи, понимая все издержки спорта и несколько месяцев сопротивлялся ее просьбам. Но все же, Лейла одержала верх и Мохаммед согласился. Через пару лет после этого состоялся ее первый профессиональный бой.

Победы на ринге

Дебют Лейлы был назначен на октябрь 1999 года, и он увенчался победой. Бой длился 31 секунды, за которые соперница была отправлена в нокаут и уже не поднялась. На тот момент Лейле был 21 год, и с тех пор в ее спортивной жизни не было ни одного проигрыша.

После столь удачного дебютного поединка, интерес к девушке вырос еще сильнее. Будучи одной из девяти детей Мохаммеда Али, она смогла привлечь внимание как болельщиков, так и СМИ к женскому боксу.

За всю профессиональную карьеру было проведено 24 боя, из них 21 завершились нокаутом. Но, возможно, самым главным поединком у Лейлы был с дочерью Джо Фрейзера, знаменитого соперника ее отца Мохаммеда. Этот бой был самым ожидаемым в околоспортивных кругах, с большими ставками на обеих девушек. Подогревая интерес публики во время подготовки, Лейла постоянно делала в прессе громкие заявления, что одержит победу и отправит Джеки Фрейзер в нокаут. И в самом деле, она одержала верх, но по решению судей, выстояв долгие и тяжелые восемь раундов.

Последний бой Лейлы состоялся в 2007 году, где она одержала победу нокдауном и ушла из спорта гордой и непобедимой.

Лейла Али — разрушая мифы

Жизнь после спорта

Оставаясь публичной личностью и по окончании боксерской карьеры, Лейла на некоторое время нашла свое призвание в телевизионной индустрии и работала ведущей шоу, часто привлекалась для различных передач в качестве эксперта и приглашенного гостя. Также, она снимается для рекламы и модных журналов, ведет блог о здоровой пище. По признанию общественности, она входит в топ самых красивых спортсменок США.

Также, одно время Лейла была президентом некоммерческой организации — Женского спортивного фонда. В рамках проводимой работы она часто выступала наставником молодых девушек, боролась за их равенство. Мир профессионального спорта жесток и порой мужчины думают, что женщинам в нем нет места. Вот с такой несправедливостью и боролся фонд, спонсируемый знаменитыми спортсменами, под руководством Али.

Личная жизнь

Пробыв пять лет замужем за своим менеджером Джонни Макклейном, и, получив развод, через пару лет она снова стала женой — теперь Кертиса Конуэя, в браке с которым по сей день. Лейла со вторым мужем, бывшим игроком НХЛ, воспитывают шестерых детей, для троих из них она — мачеха. Несмотря на это, деления на своих и приемных Лейла не делает. Она стремится своим поведением показывать им пример: спорт, правильное питание, образование — главные составляющие воспитания. 

Так, бывшая бунтарка стала примером для подражания, а свирепый боец — заботливой мамой. Лейла доказала всему миру, что стереотипы — для слабаков. Своими спортивными достижениями и титулами она открыла дорогу в бокс новым девушкам, став сосредоточием целеустремленности, усердия и воли к победе. Она вдохновила множество спортсменок и делает это по сей день.