«Конструируя» человека, природа продумала множество сложных, тесно взаимосвязанных процессов, призванных обеспечить наилучшие условия жизнедеятельности. В частности, речь идет о защитных ресурсах нашего тела. Загар, такой желанный и привлекательный для многих, на самом деле – физиологический барьер, предназначенный для защиты клеток от ультрафиолетового излучения. Ключевую роль здесь играет меланин и что это такое, его роль и принцип «работы», постараемся разобрать в статье ниже.

Что такое меланин

Правильнее будет говорить, что меланин – не отдельно взятое вещество, а общее название для группы сложных полимеров. Таковые вырабатываются в структуре всех живых организмов, придавая окраску их тканям. От сочетания, соотношения, распределения и концентрации этих пигментов зависит тип внешности. А все указанные показатели определяются генотипом.

В человеческом организме функционируют следующие разновидности высокомолекулярных пигментов:

  1. Эумеланин – в случае его преобладания мы будем наблюдать темно-коричневые или черные волосы и смуглую кожу. Это нерастворимое соединение, не вступающее в реакцию с кислотами, растворителями органической природы, но расщепляемое под воздействием щелочей. Именно этот процесс происходит, когда, например, волосы подвергаются процедуре осветления.
  2. Феомеланин – задает насыщенность окраски губ и степень «рыжины» в оттенке волос.
  3. Нейромеланин – местом его выработки является головной мозг. Функционал этого соединения в полной мере еще не изучен.

Кожа иллюстрация

Механизм выработки

В состав меланина включено множество химических компонентов, таких как азот, сера, углерод, ряд аминокислот и пр. Такой впечатляющий набор элементов закономерно предполагает не менее сложный процесс синтеза. Место «рождения» пигментов – специальные клетки меланоциты, а «сырье» для образования – аминокислота тирозин, которая преобразуется в ДОФА – соединение, образующееся вследствие ряда окислительных метаморфоз.

Как и все процессы, происходящие в теле, выработка меланина контролируется центральной нервной системой с участием эндокринной. Секретируемые гипофизом гормоны служат стимулятором активности меланоцитов, а деятельность половых желез и щитовидной железы способна влиять на объем выработки пигмента и его локализацию.

Основная часть меланоцитов базируется в эпидермисе, и в меньшей степени находится в соединительной ткани, спинном мозгу, внутреннем ухе, волосяных фолликулах и пр. Чтобы «сообщить» цвет внешним покровам, меланоцит использует свои клеточные отростки – дендриты.

Образованные при их посредничестве межклеточные связи с кераноцитами обеспечивают поступление красящего вещества в радужную глазную оболочку, наружный слой кожи и пр.

Биологические функции

Исследования группы меланинов продолжаются по сей день, открывая все новые грани их биологической значимости. Но и обнаруженные к сегодняшнему моменту функции этого вещества – довольно внушительный список:

  • защита клеток от УФ-излучения;
  • стимуляция процесса интоксикации;
  • поддержка и усиление иммунитета в качестве мощного адаптогена;
  • нейтрализация свободных радикалов;
  • защита от генных мутаций;
  • повышение скорости некоторых биохимических процессов;
  • снижение влияния разрушительных процессов в печени, щитовидной железе и некоторых других органах;
  • снижение вероятности развития онкопатологий и пр.

Защитная функция меланина

Барьерно-защитная функция

Выступать протектором такого важнейшего органа как кожа – основная функция меланина. Визуально мы можем оценить эту защиту, например, наблюдая как темнеет наш кожный покров под воздействием солнечных лучей. В этот момент выработка меланина усиливается, и пигмент начинает вступать в химическую реакцию с ультрафиолетом, фактически поглощая и перерабатывая его в тепло и «сырье» для фотохимических реакций. Множество ученых придерживаются точки зрения, что темная кожа негроидной расы – природный механизм адаптации, оберегающий ткани от УФ-лучей, воздействие которых у экватора велико на протяжении всего года.

Протекторную роль пигмента в отношении генетического материала увидеть невозможно, но она доказана множеством соответствующих исследований. Меланин окружает клеточное ядро, укрывая ДНК от мутаций и саму клетку от канцерогенного воздействия агрессивных факторов окружающей среды.