Традиционно считается, что стресс оказывает на человека исключительно негативное воздействие: подтачивает здоровье, сокращает продолжительность жизни и т. п. Однако подобное представление верно лишь отчасти. Дело в том, что различают два вида стресса – кратковременный и затяжной. Механизм развития обоих видов идентичен, а вот последствия – прямо противоположны. Разрушительное воздействие несёт с собой хроническое перенапряжение, в то время как последствия стресса кратковременного выражаются в повышении работоспособности, улучшении самочувствия и настроения.

Стресс, его виды, механизм и стадии развития

В медицине под словом «стресс» понимается реакция организма (физическая и эмоциональная) на любой раздражитель, в качестве которого может выступать всё что угодно:

  • страх перед сдачей экзамена;
  • неизлечимая болезнь самого человека или кого-то из его близких;
  • предложение о замужестве и свадьба;
  • развод;
  • смерть близкого человека;
  • выигрыш в лотерею;
  • повышение по службе;
  • увольнение с работы;
  • победа или поражение на соревнованиях;
  • рождение ребёнка;
  • ситуация, угрожающая здоровью или жизни.

Последствия стресса

Из десятка вышеперечисленных раздражителей половина оказывает явно негативное воздействие, вторая половина, напротив, вызывает яркие положительные эмоции. Таким образом, и положительные, и отрицательные эмоции выбивают все системы организма из привычного размеренного «графика работы». Человек чувствует перевозбуждение и встряску, на преодоление которых потребуется некоторое время и дополнительные силы.

Различают два вида стресса:

  • эустресс – стимулирующий и оказывающий положительное воздействие на организм;
  • дистресс – хронический.

Механизм их развития включает несколько этапов. Первые два (тревога и сопротивление) характерны как для эустресса, так и для дистресса. Однако, если перевозбуждение слишком затянулось, наступает третья стадия – истощение. С этого момента речь идёт уже о хроническом всеразрушающем стрессе.

Последствия стресса

Стадии и механизм

  1. Тревога. Что бы ни случилось, организм в первую очередь испытывает острое волнение. Резкое вбрасывание в кровь адреналина и кортизона учащает сердцебиение, дыхание, поднимает давление. Органы и системы приводятся в боевую готовность. Сейчас их задача – сконцентрировать все ресурсы, оценить ситуацию и по возможности правильно среагировать. В первобытном обществе такая реакция необходима была человеку в основном чтобы добыть еду или спасти жизнь.
  2. Сопротивление. На этой стадии на фоне немного понизившегося уровня гормонов, но полной мобилизации ресурсов организма мозг принимает решение о том, как действовать дальше. Человеку больше не надо бегать от диких животных и выбираться из глубоких ущелий. На смену тем опасностям пришли другие (не менее страшные): крушения карьеры, ссоры с начальством, увольнения с работы. Чтобы жить дальше и в следующий раз среагировать не слишком остро, организм должен научиться, приспособиться. На стадии сопротивления как раз и происходит вырабатывание схемы поведения человека в определённой (как правило негативной) ситуации. Каждое эмоционально критическое происшествие для подсознания становится уроком, тренирующим стрессоустойчивость. В этом заключается главная (но не единственная) польза стресса для организма.
  3. Истощение. Постоянные физические и психоэмоциональные нагрузки держат организм в непрерывном напряжении, его ресурсы расходуются гораздо быстрее, чем успевают восстановиться. В результате наступает истощение: резко ухудшается качество жизни, возникают заболевания. Подобному развитию событий особенно подвержены люди с наследственной предрасположенностью, пережившие войны, стихийные бедствия, живущие в условиях непрекращающихся конфликтов на работе и в семье.

Последствия стресса

Симптомы дистресса

Распознать дистресс можно по наличию следующих симптомов:

  • расстройство сна (повышенная чуткость, невозможность долго уснуть, полное отсутствие);
  • расстройство функций желудочно-кишечного тракта: изжога, тошнота, рвота, боли в животе, запор или диарея;
  • отсутствие аппетита или, наоборот, невозможность утолить чувство голода;
  • повышенная раздражительность (нервные срывы практически на пустом месте);
  • апатия;
  • полное отсутствие сил;
  • потеря сексуального желания;
  • мышечная «зажатость» (невозможность полностью расслабить некоторые группы мышц, чаще всего плеч и шейного отдела);
  • снижение концентрации внимания, памяти, остроты мыслительных процессов;
  • учащение простудных заболеваний на фоне снижения иммунитета;
  • кожные высыпания;
  • алопеция (выпадение волос).

Последствия стресса

Польза и вред стресса

Положительное и отрицательное влияние стресса на человеческий организм – это две стороны одной медали. Без стрессовых ситуаций развитие личности было бы просто невозможным. Границей же между «хорошим» и «плохим» является длительность психоэмоционального воздействия.

Польза

Первой стрессовой ситуацией в жизни человека являются роды. Но не пройдя родовые пути, малыш не сможет начать самостоятельную жизнь. Следующими стрессами станут чувства голода и холода. Плач – реакция, с которой подсознание получит первый урок: надо заплакать – тебя покормят и согреют. Именно таким образом, через череду мелких раздражающих событий и происшествий организм развивается. С годами ситуации усложнятся, но краткосрочные встряски по-прежнему будут способствовать формированию опыта. Помимо этого, исследования показали, что эустресс способствует улучшению целого ряда функций:

  • усилению мыслительной деятельности;
  • концентрации умственных и физических возможностей;
  • увеличению скорости реакции;
  • повышению работоспособности;
  • улучшению кровообращение и метаболизма;
  • повышению иммунитета;
  • общему расслаблению (например, после сексуального контакта);
  • эмоциональному удовлетворению (например, после удачной сдачи экзамена, спортивной победы, решения сложной задачи и т. п.).

Последствия стресса

Чем опасен стресс?

Справедливости ради надо сказать, что при определённых обстоятельствах фатальным может стать и кратковременный стресс. Например, неожиданное страшное зрелище может привести к разрыву сердца. Но это скорее исключение.

Длительное нахождение в состоянии нервного или физического перенапряжения неизбежно приводит к необратимым процессам в различных органах. Какие из них пострадают в первую очередь – вопрос индивидуальный, зависящий от наличия наследственных заболеваний и особенностей устройства психики. Но наиболее сильные удары принимают на себя:

  • сердечно-сосудистая система;
  • головной мозг;
  • желудочно-кишечный тракт;
  • иммунная система.

Адреналин и кортизол вызывают резкое учащение сердцебиения и скачки артериального давления, что является ударом по артериям и сосудам. При частых эмоциональных встрясках ткани сердечной мышцы быстро изнашиваются и могут разорваться. Под угрозой разрыва находится и каждый участок сосудистой системы. Кроме этого, кортизол провоцирует развитие атеросклероза, способствуя образованию атеросклеротических бляшек. Все эти негативные проявления повышают опасность развития инсульта и инфаркта.

Большое количество кортизола крайне негативно влияет на функции мозга. Регулярное стимулирование участков, отвечающих за чувство страха, приводит к снижению концентрации, ухудшению памяти и коммуникативных навыков. В отдалённом будущем эти нарушения могут спровоцировать болезнь Альцгеймера.

Пищеварение замыкает тройку наиболее уязвимых систем. Под воздействием кортизона двигательные функции ЖКТ резко затормаживаются (пища не проходит, начинается тошнота, боль в эпигастрии), а выделение желудочного сока увеличивается. Это провоцирует изжогу и может привести к язве желудка и кишечника. Изменяющаяся микрофлора кишечника вызывает запоры. Печень выделяет больше глюкозы, что рано или поздно приведёт к диабету 2 типа.

Кроме этого, кортизон может спровоцировать нарушение аппетита, при котором человек не в состоянии насытиться и из-за непомерного потребления пищи за короткое время набирает значительные жировые накопления. Избавиться от этих запасов самостоятельно практически невозможно.

На фоне дистресса страдают и другие системы:

  • снижается иммунитет, в результате чего человек чаще и тяжелее болеет простудными заболеваниями;
  • у женщин нарушается (а нередко прекращается) менструальный цикл;
  • у обоих полов нарушаются репродуктивные функции;
  • начинаются тяжёлые депрессии;
  • может развиться астма;
  • страдают кожные покровы (могут покрыться сыпью, красными пятнами, нестерпимо зудеть).

К косвенному вреду стресса можно отнести развитие алкогольной и наркотической зависимостей. Стараясь снизить степень физической и душевной боли при помощи психотропных веществ, люди значительно усугубляют проблему, нанося непоправимый вред здоровью.

К отдалённым последствиям хронического нервного перенапряжения можно отнести сокращение продолжительности жизни. Возраст каждой клетки зависит от теломеры – особого защитного участка хромосомы. Чем он короче, тем старше клетка, тем сложнее ей делиться. Когда теломера становится слишком короткой, клетка умирает.

Исследования показали, что состояние дистресса значительно ускоряет процесс укорачивания теломер.

Как противостоять стрессу?

Снизить негативное воздействие нервного перенапряжения можно, наладив режим работы и отдыха и овладев несложными техниками повышения стрессоустойчивости:

  1. Если невозможно уйти от сложных жизненных обстоятельств, следует постараться изменить к ним своё отношение. Чаще всего происходящие события не заслуживают сильного эмоционального отклика.
  2. В периоды длительного физического или нервного напряжения следует находить возможность переключаться на занятия, приносящие положительные эмоции.
  3. Сон должен составлять не менее 7-8 часов в сутки, а при чрезмерной физической нагрузке – 9-10.
  4. Приёмы пищи (3, а лучше 4) должны происходить в одно и то же время и стать привычными периодами отдыха.
  5. Не следует «забивать» перевозбуждение таблетками или алкоголем: облегчение носит обманчивый характер, а разрушительные последствия для здоровья не заставят себя ждать.
  6. Необходимо найти время для релаксации. Лучше, если это будут вечерние часы, а самый мощный и доступный способ снятия напряжения – это плавание.
  7. Регулярные занятия спортом в сочетании с пребыванием на свежем воздухе – лучшие антидепрессанты и способы уберечься от дистресса.
  8. Стоит постараться замедлить темп жизни: планировать события, чередуя работу с периодами отдыха.