Уле Эйнар Бьорндален известен миру, как один из лучших биатлонистов за всю историю этого вида спорта. На его родине в Норвегии все дети хорошо катаются на лыжах, он не был исключением. Однако, Уле не с самого детства выбрал для себя зимние виды спорта, он пробовал себя в гандболе, футболе и теннисе. Это история становления легенды биатлона, из которой ты узнаешь о его достижениях, какой ценой они ему достались, а также несколько интересных фактов из жизни спортсмена.

Бьорндален по-настоящему увлекся биатлоном, когда ему было 12 лет. Хуже всего ему давалась стрельба, личная статистика была очень слабой. Но он задался целью исправить это, и совсем скоро приблизился по показателям к лидерам своей команды.

Профессиональный дебют состоялся на Кубке Мира по биатлону в 1992 году, на тот момент спортсмену исполнилось 18 лет. Этот дебют не принес медалей, но стал огромным вкладом в будущую карьеру. На него обратили внимание тренеры, перспективного биатлониста решили взять на зимнюю Олимпиаду, но и на этих играх медалей ему не досталось. Очевидно, что причина в недостатке опыта выступлений на соревнованиях столь высокого уровня.

Подняться на пьедестал Кубка Мира Уле впервые удалось в 1994 году, он занял второе место. Победа была одержана на третьем этапе в 1996 году, но по итогам этого зимнего сезона он встал на второе место, отставая от победителя на 11 очков. В 1998 году Бьорндален впервые стал Олимпийским чемпионом. В этом же году он стал чемпионом мира.

К моменту проведения Олимпиады в Солт-Лейк Сити в 2002 году Уле-Эйнар был фаворитом. На него возлагались большие надежды, и он их более, чем оправдал. Биатлонист стал победителем в личных гонках по всем трем дисциплинам.

Эти игры сделали его уже не двукратным, а пятикратным олимпийским чемпионом.

Золото на следующих Олимпийских играх ему не досталось, он взял два серебра и одну бронзу. Зато до этого он шикарно показал себя в зимних сезонах-2002, 2004 и 2005, подтверждая свой статус мирового чемпиона. Успех был головокружительным до 2009 года, после чего последовал небольшой спад. Сезон-2007 и 2008 принесли первенство в общем мировом зачете.

С 2010 года началась полоса неудач. На Олимпийских играх тот, кого звали Королем биатлона, в спринте занял 17-ое место, на гонке преследования – 7-ое. Индивидуальная гонка была успешнее, Уле-Эйнар занял второе место, но вскоре удача опять от него отвернулась. Всего через три дня на масс-старте он не попал в цель семь раз, и это стало причиной 27-ого места. 2011 год стал еще хуже, он принес травму, результатом которой стало 16-ое место в общем зачете. Результаты становились только хуже, сезон-2012 принес 22-ое место.

В 2013 году биатлонист объявил, что его карьера завершится после Олимпиады-2014 в Сочи. Чтобы уйти из спорта на позитивной ноте, он начал готовиться по новой индивидуальной программе. Это было верным решением, в 2014 году 8 февраля Бьорндален стал семикратным олимпийским чемпионом. Был допущен промах, но его компенсировали результаты спринта. Спустя 10 дней спортсмен заслужил еще одно золото и стал шестым в общем зачете. После этих событий биатлонистом было принято решение не уходить из спорта до Чемпионата Мира-2016. Эти гонки были для него домашними, они проходили в Осло.

Подготовка началась летом 2014 года. Уле принял нестандартное решение, он согнул верхнюю часть своих лыжных палок и понял, что так отталкивание выходит более сильным. За счет мощности отталкивания можно сэкономить несколько секунд, которые становятся решающими. В зимний сезон-2014 он вошел с такими видоизмененными палками, его примеру последовали другие спортсмены: Дарья Домрачева из Белоруссии и Фредрих Линдстрем из Швеции. Эксперимент пришелся по вкусу Бьорндалену, но к следующему сезону он придумал нечто новое – облегченные палки. С ними на домашнем чемпионате он показал отличное выступление, взял золото, два серебра и бронзу. После этого он заявил, что пока не планирует прощаться с биатлоном.

Свой последний сезон биатлонист открыл в возрасте 44 лет. Это был 25 сезон, он принес 18-ое место. Отборочные на Олимпийские игры в 2018 году в Корее он не прошел, однако, он поехал туда с тренерским штабом сборной Беларуси. На этих играх выступала его жена, белорусская биатлонистка Дарья Домрачева.

В апреле 2018 года Уле объявил об окончании своей карьеры. Его последним выходом стало биатлонное шоу «Рождественская гонка звезд», он выступал вместе с женой. Это было красивое выступление. Уле-Эйнар покинул рубеж последней стрельбы третьим, но его обогнал спортсмен из Германии Бенедикт Долль. Практически перед финишем Долль остановился, подождал, пока с ним поравняется Бьорндален, и подал ему руку. Финишную черту они пересекли вместе.

Уле Эйнар Бьорндален

Достижения

Самый титулованный биатлонист был еще и неплохим лыжником. Он дважды брал серебро на Кубках мира: в ноябре и декабре 2001 года. Победа была одержана в 2006 году в старте на 15 км в Елливаре, Швеция. Также в копилке есть серебро и бронза за эстафетные гонки, второе место досталось в 2006 году, третье – в 2003.

Карьера лыжника не сравнится с биатлонной, на счету спортсмена 96 побед в личных биатлонных стартах. Последняя из них стала рекордом, в 2015 году он стал самым возрастным победителем Кубка мира за всю историю существования этого мероприятия, ему на тот момент было почти 42 года. К личным победам прибавляется 41 в командных дисциплинах, всего 137 побед, и это тоже рекорд. Аналитики не готовы сказать, сможет ли когда-нибудь его перебить.

Уле Эйнар Бьорндален с медальями

Жизнь после завершения карьеры

Биатлонист отдал своему виду спорта четверть века, он принял участие в 25 сезонах Кубка мира, где 261 раз становился призером. Даже после 40 лет он добивался призовых мест и уверенно побеждал. Поклонники биатлона расстроились, когда карьера Короля этого вида спорта подошла к концу. Но их порадовало, что кумир решил не отходить от спорта далеко. Теперь он работает журналистом на одном из спортивных каналов в Норвегии. Уле так же посещает соревнования, только в роли репортера. Ему поступали предложения войти в тренерский состав многих сборных, в том числе и от России, но они его не привлекали. Бывший биатлонист Уле Эйнар Бьорндален поставил на первое место семью – жену Дарью Домрачеву и родившуюся в 2016 году дочку Ксению.